Diferencia entre astronauta y cosmonauta

Tanto el cosmonauta como el astronauta eran expertos científicos y habilidosos pilotos entrenados para llevar a cabo complejas misiones espaciales. Sin embargo, su principal distinción radicaba en su afiliación política. Mientras que el astronauta había sido enviado por los Estados Unidos con el objetivo de representar a la humanidad, el cosmonauta había sido elegido por los rusos para llevar a cabo la misión en nombre de la revolución.

Muchos de nosotros hemos crecido con el concepto de astronauta, un hombre que es enviado al espacio a realizar una misión, pero si te interesa este tema, seguramente también hayas escuchado hablar de los cosmonautas. Ambos términos parecen iguales ¿Realmente lo son? Nos encargaremos de descifrar las claves y el origen de cada término en el siguiente artículo. ¡Vamos a conocer sus diferencias!

¿Qué es un astronauta?

Los astronautas son individuos que son enviados a realizar misiones espaciales, cuentan también con conocimientos científicos, una gran inteligencia y una preparación especial para llevar a cabo las misiones con éxito. Este término comenzó a utilizarse mucho en el siglo pasado, que fue cuando empezó la carrera espacial entre EE.UU y la Unión Soviética.

Seguramente este término ya lo tengas bastante claro, así que pasemos al de cosmonauta, que resulta una incógnita para muchos.

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¿Qué es un cosmonauta?

El término cosmonauta es utilizado por Roscosmos, la agencia espacial rusa que se dedica a las misiones espaciales en aquel país. Este término significa exactamente lo mismo que astronauta, pues es un individuo que es capacitado y enviado al espacio para cumplir cierta labor. En cuanto a la capacitación, si cambia un poco, al ser entrenado por otra agencia ajena a los Estados Unidos.

Pero si nos vamos a un repaso general, cosmonauta y astronauta son el mismo concepto. Únicamente que por cuestiones geográficas e influenciados también por la carrera espacial, donde cada uno empleaba su propio término de viajero del espacio, se crearon ambos términos.

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¿Hay alguna diferencia entre astronauta y cosmonauta?

La realidad es que no hay diferencia entre el término astronauta y cosmonauta. La única diferencia remarcable en este caso es el origen geográfico, pues los astronautas son aquellos individuos entrenados y enviados por la NASA, mientras que los cosmonautas son entrenados y enviados por Roscosmos.

Una diferencia muy sutil es el tipo de preparación, las misiones que realizan y el tipo de contrato que deben mantener con la agencia, pero esto es obvio, pues son dos entidades con cierta rivalidad y no van a permanecer idéntica la una de la otra.

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¿Qué termino debe usarse actualmente?

Ahora bien, ¿Debo decir cosmonauta o astronauta? Al referirte a un viajero del espacio, debes hacerlo dependiendo de dónde te ubiques. Tomando en cuenta que estás leyendo este post en español, el término más usado es astronauta, ya que cosmonauta se utiliza únicamente en Rusia.

Aunque claro, por respeto al origen de cada uno y su nacionalidad, en caso de ser un individuo ruso, llamarle cosmonauta; de igual manera para un estadounidense, llamarlo astronauta. El significado conceptual es idéntico, quizás el “sentimental” varíe un poco.

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Origen de los términos astronauta y cosmonauta

Para conocer el origen de estos términos, debemos remontarnos a la década de los 50, justo cuando la carrera espacial comenzaba a estar en su punto más alto. Los rusos comenzaron a utilizarlo públicamente desde el año 1958, siendo mencionado por Yuri Gagarin; mientras que Estados Unidos lo usó en 1959, cuando la NASA lo utilizó de forma pública.

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