Diferencia entre capitalismo y mercantilismo

El capitalismo se basa en la competencia y la libre empresa, permitiendo que las decisiones económicas sean tomadas por los individuos y las empresas, mientras que el mercantilismo se enfoca en la acumulación de metales preciosos y promueve el proteccionismo económico mediante barreras comerciales impuestas por el gobierno.

Ambos son sistemas económicos que han tenido un impacto significativo en la historia y en la forma en que se organiza y opera la economía. Es muy común confundirse ambos términos y por eso, en este artículo, vamos a ver en detalle sobre cuáles son las diferencias entre el capitalismo y el mercantilismo. ¡Vamos allá con capitalismo vs mercantilismo!

¿Qué es el capitalismo?

El capitalismo es un sistema económico en el que los medios de producción y distribución son de propiedad privada y operados con fines de lucro. En este sistema, los individuos y las empresas pueden poseer y controlar los recursos y utilizarlos para generar riqueza. El capitalismo se basa en la competencia y la libre empresa, lo que significa que las decisiones económicas son tomadas por los individuos y las empresas, en lugar de ser dictadas por el gobierno.

El capitalismo se caracteriza por la oferta y demanda de bienes y servicios en un mercado libre. Los precios de los bienes y servicios son determinados por las fuerzas del mercado, como la oferta y la demanda. En un sistema capitalista, los individuos tienen la libertad de buscar sus propios intereses económicos y competir en el mercado.

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¿Qué es el mercantilismo?

El mercantilismo es un sistema económico que se desarrolló durante la Edad Media y el Renacimiento en Europa. Se basa en la creencia de que la riqueza y el poder de una nación dependen de la acumulación de metales preciosos, como el oro y la plata. En el mercantilismo, se enfatiza la balanza comercial favorable, es decir, exportar más de lo que se importa, con el objetivo de acumular riqueza y recursos.

Bajo el mercantilismo, el gobierno juega un papel activo en la economía y se involucra en la regulación y promoción de las actividades comerciales. Se imponen barreras comerciales, como aranceles y cuotas, para proteger la industria nacional y fomentar la producción interna. Además, se promueven las colonias y las colonizaciones para obtener recursos y materias primas.

Principales diferencias entre capitalismo y mercantilismo

A continuación, veamos las principales diferencias entre el capitalismo y el mercantilismo:

  • Propiedad y control de los recursos: En el capitalismo, los recursos son de propiedad privada y controlados por individuos y empresas. En el mercantilismo, el gobierno desempeña un papel importante en la propiedad y control de los recursos.
  • Enfoque en la acumulación de riqueza: El capitalismo se centra en la generación de riqueza a través de la competencia y la libre empresa. El mercantilismo se enfoca en la acumulación de metales preciosos y la balanza comercial favorable.
  • Regulación económica: En el capitalismo, el gobierno juega un papel limitado en la regulación económica, y las decisiones económicas son tomadas por los individuos y las empresas. En el mercantilismo, el gobierno tiene un papel activo en la regulación y promoción de las actividades comerciales.
  • Libre comercio vs. proteccionismo: El capitalismo promueve el libre comercio y la apertura de los mercados internacionales. El mercantilismo se basa en el proteccionismo y la imposición de barreras comerciales para proteger la industria nacional.
  • Incentivos económicos: En el capitalismo, los individuos y las empresas tienen incentivos económicos para buscar sus propios intereses y competir en el mercado. En el mercantilismo, los incentivos económicos se centran en la acumulación de metales preciosos y el fortalecimiento de la nación.
  • Evolución histórica: El capitalismo se desarrolló y se consolidó durante la Revolución Industrial en el siglo XVIII. El mercantilismo tuvo su apogeo durante la Edad Media y el Renacimiento, pero fue reemplazado gradualmente por el capitalismo a medida que se desarrollaba la economía global.
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