Diferencia entre araña y tarántula

En el mundo de los arácnidos, las arañas y las tarántulas son dos grupos fascinantes y a menudo se confunden entre sí. Aunque ambas pertenecen al orden Araneae, presentan características distintivas que las diferencian.

En este artículo, vamos a explicar en detalle sobre cuáles son las diferencias entre arañas y tarántulas, centrándonos en sus características, hábitats y comportamientos únicos. Si alguna vez te has preguntado cómo se distinguen estos dos artrópodos, estás en el lugar correcto. ¡Sigue leyendo para descubrir «araña vs tarántula«!

¿Qué es una araña?

Las arañas (nombre científico: Araneae) pertenecen al orden Araneae y constituyen una gran parte de la clase Arachnida. Estos invertebrados carnívoros están estrechamente relacionados con otros arácnidos, como los escorpiones y los ácaros. Se estima que existen alrededor de 48,000 especies de arañas en todo el mundo, lo que las convierte en uno de los grupos más diversos de la clase Arachnida.

Características de las arañas

Las arañas se caracterizan por tener ocho patas articuladas, dos cuerpos distintos (cefalotórax y abdomen) y múltiples ojos dispuestos en diferentes patrones según la especie. Además, poseen glándulas de seda que les permiten tejer telas intrincadas para la captura de presas y la construcción de refugios. Estas habilidades de tejido son una de las características más distintivas de las arañas.

Aunque hay una amplia variedad de tamaños y formas de cuerpo dentro del grupo de las arañas, todas comparten un par de quelíceros que utilizan para inyectar veneno en sus presas y defenderse de los depredadores. Estas estructuras son cruciales para la supervivencia y éxito de las arañas como cazadoras eficientes.

Hábitats de las arañas

Las arañas se encuentran en prácticamente todos los ecosistemas de la Tierra, excepto en los océanos y regiones polares extremas. Pueden adaptarse a diversos hábitats, desde selvas tropicales hasta desiertos áridos. Algunas especies de arañas construyen sus telas en arbustos y árboles, mientras que otras prefieren vivir en el suelo o en cuevas. La capacidad de adaptarse a diferentes ambientes ha contribuido en gran medida al éxito evolutivo de las arañas.

Tipos de arañas

  • Género Latrodectus: Este género incluye las conocidas viudas negras, como Latrodectus mactans y Latrodectus hesperus. Estas arañas son conocidas por su abdomen negro brillante y su marca roja en forma de reloj de arena.
  • Género Lycosa: Este género incluye las arañas lobo, como Lycosa tarantula y Lycosa singoriensis. Estas arañas son cazadoras rápidas y se caracterizan por su tamaño mediano y sus patas largas.
  • Género Tegenaria: Este género incluye las arañas domésticas, como Tegenaria domestica y Tegenaria agrestis. Estas arañas son comunes en hogares y suelen encontrarse en rincones oscuros y húmedos.
  • Género Thomisus: Este género incluye las arañas cangrejo, como Thomisus onustus y Thomisus spectabilis. Estas arañas se caracterizan por su habilidad para camuflarse en flores y capturar presas con sus patas delanteras al estilo de las tenazas de un cangrejo.
  • Género Araneus: Este género incluye las conocidas arañas orb-weaver, como Araneus diadematus y Araneus marmoreus. Estas arañas construyen elaboradas telas en forma de espiral y se encuentran en jardines y áreas boscosas.
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¿Qué es una tarántula?

Las tarántulas (nombre científico: Theraphosidae) son un grupo específico de arañas que se caracterizan por ciertas características únicas. A menudo, el término «tarántula» se utiliza para referirse a las arañas grandes y peludas, pero en realidad hay muchas especies de arañas que pueden clasificarse como tarántulas.

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Características de las tarántulas

Las tarántulas, como todas las arañas, tienen ocho patas articuladas y dos cuerpos distintos, pero su apariencia física puede variar ampliamente entre las diferentes especies. Muchas tarántulas tienen cuerpos grandes y cubiertos de vellosidades, lo que les da su aspecto distintivo y aterrador. Algunas especies de tarántulas también tienen colores brillantes en sus cuerpos, lo que las hace aún más llamativas.

Una de las características más notables de las tarántulas es su capacidad para lanzar pelos urticantes cuando se sienten amenazadas. Estos pelos finos y afilados pueden irritar la piel y los ojos de los depredadores, lo que les brinda una forma efectiva de defensa. Algunas especies de tarántulas también tienen glándulas venenosas, pero su veneno suele ser menos tóxico para los humanos que el de otras arañas, como las viudas negras o las recluse.

Hábitats de las tarántulas

Las tarántulas se encuentran en varias partes del mundo, pero son más comunes en regiones tropicales y subtropicales. A diferencia de las arañas que tejen telas, muchas especies de tarántulas son cazadoras activas y persiguen a sus presas en lugar de atraparlas en una red. Algunas tarántulas también son excavadoras y construyen madrigueras para vivir y criar a sus crías.

Tipos de tarántulas

  • Género Aphonopelma: Este género incluye varias especies de tarántulas nativas de América del Norte. Algunas de ellas son Aphonopelma chalcodes, Aphonopelma hentzi y Aphonopelma seemanni.
  • Género Brachypelma: Este género incluye especies de tarántulas conocidas por su colorido y belleza. Algunas de las especies más conocidas son Brachypelma smithi, Brachypelma albopilosum y Brachypelma hamorii.
  • Género Grammostola: Este género incluye varias especies de tarántulas originarias de América del Sur. Algunas de ellas son Grammostola rosea, Grammostola pulchra y Grammostola iheringi.
  • Género Avicularia: Este género incluye tarántulas arbóreas conocidas por sus hábitos trepadores. Algunas especies notables son Avicularia avicularia, Avicularia metallica y Avicularia versicolor.
  • Género Theraphosa: Este género incluye la especie de tarántula más grande conocida, la Theraphosa blondi, también conocida como la tarántula Goliat.
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Principales diferencias entre araña y tarántula

Ahora que hemos explorado qué es una araña y qué es una tarántula, es hora de analizar las principales diferencias entre estos dos grupos de arácnidos. Aunque comparten muchas características similares, hay aspectos clave que los distinguen.

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Tamaño y apariencia

Las tarántulas tienden a ser más grandes y robustas que las arañas comunes. Algunas especies de tarántulas pueden tener un diámetro de cuerpo de hasta 10 centímetros y una longitud total, incluyendo las patas, de hasta 30 centímetros. Las arañas, por otro lado, varían ampliamente en tamaño, desde minúsculas especies de menos de un centímetro hasta arañas de tamaño mediano de unos pocos centímetros.

En cuanto a la apariencia, las tarántulas suelen tener cuerpos cubiertos de vellosidades y, a menudo, exhiben colores llamativos. Las arañas, por otro lado, presentan una gama más amplia de formas y colores, dependiendo de la especie.

Comportamiento y hábitos alimentarios

Las tarántulas suelen ser cazadoras activas y, en lugar de tejer telas para atrapar presas, persiguen y capturan a sus presas en el suelo. Las arañas, por otro lado, son conocidas por sus habilidades de tejido y construcción de telas. Utilizan sus glándulas de seda para tejer complejas redes que les permiten atrapar a sus presas de manera eficiente.

En términos de hábitos alimentarios, tanto las arañas como las tarántulas son carnívoras y se alimentan principalmente de otros insectos y pequeños invertebrados. Sin embargo, las tarántulas a menudo tienen una dieta más diversa y pueden alimentarse de pequeños vertebrados, como lagartijas y roedores.

Veneno y peligrosidad

Si bien es cierto que algunas tarántulas tienen glándulas venenosas, su veneno suele ser menos tóxico para los humanos que el de otras arañas venenosas. Las tarántulas rara vez muerden a los seres humanos y, en la mayoría de los casos, sus picaduras solo causan síntomas leves, como enrojecimiento y picazón en la piel. Las arañas venenosas más comunes, como las viudas negras y las recluse, son generalmente más peligrosas para los humanos que las tarántulas.

Es importante tener en cuenta que la peligrosidad de una especie de araña o tarántula específica puede variar, por lo que siempre es recomendable tener precaución al manejar cualquier arácnido y buscar información adicional sobre la especie en cuestión.

Esperanza de vida

Un tarántula puede llegar a vivir hasta 25 años, mientras que una araña tiene una esperanza de vida media de entre 1 a 2 años y medio.

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