Diferencia entre cromosoma y gen

Los cromosomas son estructuras que contienen información genética en el núcleo celular, mientras que los genes son segmentos de ADN que codifican instrucciones para construir proteínas. Los cromosomas almacenan información a nivel macro y los genes operan a nivel molecular para determinar características específicas.

En el mundo de la genética, dos términos esenciales son cromosoma y gen. Estas palabras a menudo se utilizan indistintamente, pero en realidad, tienen roles y significados únicos en el ámbito de la herencia genética.

En este artículo de Diferenciapedia, vamos a ver la diferencia entre cromosomas y genes, arrojando luz sobre sus funciones, estructuras y cómo interactúan para determinar nuestras características hereditarias. ¡Vamos allá con cromosoma vs gen!

¿Qué es un Cromosoma?

Los cromosomas son estructuras altamente organizadas que residen en el núcleo de nuestras células. Cada célula humana normalmente contiene 46 cromosomas, agrupados en 23 pares. Estos cromosomas son portadores de información genética crucial, transmitida de padres a hijos.

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Cada miembro del par proviene de uno de los padres, lo que significa que heredamos la mitad de nuestros cromosomas de nuestra madre y la otra mitad de nuestro padre.

Estructura de un Cromosoma

Un cromosoma consta de dos cromátidas unidas por un centrómero. Las cromátidas son hebras de ADN enrolladas junto con proteínas. La estructura en forma de X de un cromosoma duplicado se debe a la replicación del ADN antes de la división celular. Esta duplicación garantiza que cada célula hija reciba una copia completa de la información genética.

¿Qué es un Gen?

Los genes son segmentos específicos de ADN que contienen instrucciones para construir proteínas. Estas proteínas son esenciales para el funcionamiento y desarrollo del cuerpo.

Cada gen lleva información para características particulares, como el color del cabello, la altura y la predisposición a ciertas enfermedades.

Función de un Gen

Cuando se requiere una proteína en el cuerpo, el gen correspondiente se transcribe en una molécula llamada ARN mensajero (ARNm). Luego, el ARNm viaja a través de la célula hasta los ribosomas, donde se traduce en la secuencia de aminoácidos que forma la proteína. Esta proteína recién formada desempeña un papel crucial en diversas funciones celulares y corporales.

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Principales Diferencias entre Cromosoma y Gen

Ahora que hemos cubierto las definiciones básicas de cromosomas y genes, es hora de explorar las principales diferencias entre estos dos componentes esenciales de la herencia genética.

CaracterísticaCromosomaGen
DefiniciónEstructuras que llevan información genética y se encuentran en el núcleo de las células.Segmentos de ADN que codifican instrucciones para construir proteínas.
Número por CélulaVaría según la especie; los humanos tienen 46 cromosomas por célula.Múltiples genes residen en cada cromosoma; los humanos tienen unos 20,000-25,000 genes en total.
Función PrincipalAlmacenar y transmitir información genética de una generación a otra.Codificar proteínas específicas que desencadenan diversas funciones celulares.
Variabilidad GenéticaSe origina a través de la recombinación genética y la segregación durante la reproducción.Contribute a la variabilidad hereditaria y las características únicas de un individuo.
Relación con Enfermedades GenéticasLas alteraciones cromosómicas pueden resultar en trastornos genéticos, como el síndrome de Down.Mutaciones genéticas pueden dar lugar a enfermedades genéticas, como la fibrosis quística.

Bibliografía:

  1. Alberts, B., Johnson, A., Lewis, J., Raff, M., Roberts, K., & Walter, P. (2002). Molecular Biology of the Cell (4th ed.). Garland Science. ISBN-10: 0-8153-3218-1.
  2. Griffiths, A. J. F., Miller, J. H., Suzuki, D. T., Lewontin, R. C., & Gelbart, W. M. (2000). Introduction to Genetic Analysis (7th ed.). W. H. Freeman

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