Diferencia entre flora y fauna

Mientras que la flora se refiere a las especies vegetales presentes en un ecosistema, la fauna se refiere a los animales. Ambas tienen características físicas y funciones ecológicas distintas, pero son igualmente importantes para el equilibrio de los ecosistemas y la conservación de la biodiversidad.

En la naturaleza hay dos conceptos bastante conocidos, la flora y la fauna. Aunque ambos términos puedan estar estrechamente relacionados, hay que tener en cuenta que son muy diferentes si nos ponemos a detallarlos conceptualmente.

A continuación podrás ver las principales diferencias entre flora y fauna, sin dejar de lado los conceptos de ambos términos.

¿Qué es flora?

La flora es todo el tipo de plantas que existen en una zona en específico, al referirnos a plantas hacemos alusión a todo lo relacionado, como pueden ser árboles, arbustos, flores, plantas, etc. Por lo general la flora está relacionada al tipo de ambiente, las condiciones de la tierra, la temperatura y la altura sobre el nivel del mar.

Aunque pueda parecer que son simples plantas, la flora cumple varias funciones muy importantes. En primer lugar está la de purificar el aire y suministrar oxígeno a la región, mientras que otra de sus tareas es la de pertenecer a la cadena alimenticia de muchos animales. Generan un equilibrio y le permiten a los animales más indefensos conseguir alimento a base de estas plantas. Además, son capaces de absorber dióxido de carbono, para ambientes más urbanos.

Tipos de flora

Existen diferentes tipos de flora, que se clasifican en función de su adaptación a distintas condiciones climáticas, geográficas y edáficas. A continuación, presentamos algunos de los principales tipos de flora:

  • Flora tropical: Es la flora que se encuentra en las zonas cálidas y húmedas del planeta, como la selva amazónica, el bosque tropical y los manglares. La flora tropical se caracteriza por ser muy diversa y exuberante, con árboles de gran tamaño, lianas, helechos, palmeras y orquídeas.
  • Flora desértica: Es la flora que se adapta a las condiciones extremas de los desiertos, donde el clima es seco y la temperatura varía mucho entre el día y la noche. La flora desértica se compone de cactus, suculentas, arbustos y hierbas resistentes a la falta de agua y a la intensa radiación solar.
  • Flora de alta montaña: Es la flora que se encuentra en las zonas elevadas de las montañas, por encima de los 3.000 metros de altitud. La flora de alta montaña se caracteriza por ser adaptada al frío y a las condiciones extremas del clima, y se compone de hierbas, arbustos, árboles enanos y flores de colores vivos.
  • Flora de bosques templados: Es la flora que se encuentra en los bosques de zonas templadas, como los bosques de Europa, América del Norte y Asia. La flora de bosques templados se compone de árboles de hoja caduca, como robles, hayas, castaños y arces, y también de coníferas, como pinos y abetos.
  • Flora de zonas árticas: Es la flora que se encuentra en las zonas frías del planeta, como la tundra ártica. La flora de zonas árticas se caracteriza por su adaptación al frío extremo y a los suelos poco fértiles, y se compone de musgos, líquenes, hierbas y arbustos enanos.
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¿Qué es fauna?

La fauna es la población animal de una cierta región, aquí abarcamos todo tipo de animales, desde los más pequeños hasta los más grandes. En una zona en específico pueden habitar desde mamíferos, hasta insectos, peces o reptiles; en general todo tipo de animal. La función de estos animales dentro del ecosistema es bastante amplia, pues cada uno de ellos cumple una labor específica que permite a la región mantenerse regulada.

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Aunque claro, cada uno de estos animales pertenece a un eslabón de la cadena alimenticia, lo que también es parte fundamental para el desarrollo de una región en específico. El tipo de animal que puede conseguirse en una región depende de las condiciones, la flora, la temperatura y el tipo de especies que habita alrededor.

Tipos de fauna

La fauna se puede dividir en dos grandes grupos: la fauna silvestre y la fauna doméstica. La principal diferencia entre ambas es su relación con los seres humanos y el entorno en el que habitan.

  • Fauna silvestre: Son aquellas especies animales que viven en su estado natural, sin la intervención directa del ser humano. Estas especies se adaptan y sobreviven en su hábitat natural, que puede ser un bosque, un río, un desierto o una pradera, entre otros. La fauna silvestre juega un papel importante en el equilibrio ecológico de los ecosistemas, ya que interactúa con otras especies y contribuye a la cadena alimentaria.
  • Fauna doméstica: Son aquellas especies animales que han sido domesticadas y criadas por el ser humano para su uso y beneficio. Estas especies se adaptan a un ambiente controlado y dependen de los cuidados y la alimentación que les proporcionan los humanos. Entre las especies de fauna doméstica más comunes se encuentran los perros, los gatos, los cerdos, las vacas y los pollos, entre otros.

También se puede dividir como fauna marítima y fauna terrestre:

  • Fauna terrestre: Agrupa a los animales que viven sobre la superficie de la Tierra, incluyendo a la mayoría de los mamíferos, insectos, artrópodos, aves, reptiles y otros. Estos animales han desarrollado diferentes adaptaciones para sobrevivir en los ecosistemas terrestres, como la capacidad de correr, saltar, trepar o volar.
  • Fauna marina: Está compuesta por los animales que habitan en mares, lagos, ríos y océanos. En esta categoría se incluyen especies como peces, ballenas, delfines, tiburones, crustáceos, moluscos, entre otros. Los animales marinos tienen adaptaciones específicas para vivir en un medio acuático, como branquias para respirar, cuerpos hidrodinámicos para nadar o capacidad de sumergirse a grandes profundidades.
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Principales diferencias entre flora y fauna

Tras repasar un poco por encima cada concepto, seguramente ya notaste la principal diferencia, pero tranquilo/a, que a continuación enlistaremos otras diferencias para que se te haga más fácil diferenciar a la flora de la fauna.

  • Tipo de organismo: Mientras que la flora son plantas, la fauna incluye todo tipo de animales como mamíferos, anfibios, peces, reptiles, etc.
  • Composición: Ambos están conformados por muchas especies en un mismo territorio, pero las especies de plantas son muy diferentes a las animales.
  • Movilidad: Las plantas permanecerán estáticas cumpliendo su labor, mientras que los animales necesitan moverse para hacer su vida con normalidad.
  • Función ecológica: Las plantas son importantes para conservar el oxígeno, mantener el aire en optimas condicionas y formar parte de la cadena alimenticia. Los animales por otra parte, forman parte de la cadena alimenticia de otros animales, consumen recursos y permiten regular los organismos existentes en el ecosistema.
  • Características físicas: La flora es compuesta por seres vivos que realizan la fotosíntesis para obtener energía, tienen estructuras como hojas, tallos y raíces para realizar sus funciones vitales, no se pueden mover y están fijas en el suelo. Por otro lado, la fauna está compuesta por seres vivos que se desplazan y tienen la capacidad de moverse por sí mismos, no realizan la fotosíntesis y su alimentación depende de otros seres vivos.
  • Importancia en los ecosistemas: Tanto la flora como la fauna son esenciales para el equilibrio y la salud de los ecosistemas. La pérdida o la disminución de una especie puede tener un impacto negativo en todo el sistema, lo que destaca la importancia de la conservación y el cuidado de ambas.
  • Diversidad: Tanto la flora como la fauna pueden presentar una gran diversidad de especies en un mismo ecosistema. En algunos casos, esta diversidad puede ser indicador de la salud y la calidad del ecosistema.
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A pesar de ser muy diferentes, no debemos colocar una por encima de la otra. Ambas son muy importantes para el desarrollo de un ecosistema.

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