Diferencia entre víbora y serpiente

La principal diferencia entre una víbora y una serpiente está en el veneno. La mayoría de las víboras son venenosas, mientras que no todas las serpientes lo son. Además, las víboras tienen cabezas triangulares y colmillos retráctiles, mientras que las serpientes tienen cabezas más estrechas y colmillos no retráctiles. 

Cuando pensamos en reptiles, las víboras y serpientes son dos especies que capturan nuestra imaginación. Son criaturas que han sido parte de mitos y leyendas a lo largo de la historia. Sin embargo, aunque a simple vista pueden parecer similares, existen diferencias fundamentales que hacen que cada una de estas criaturas sea única.

En esta guía detallada, vamos a ver las características distintivas de las víboras y serpientes, además de sus nombres científicos, para que puedas apreciar la diversidad y belleza de la fauna que nos rodea. ¡Vamos allá con víbora vs serpiente!

¿Qué es una víbora?

Las víboras son un grupo de serpientes venenosas que pertenecen a la familia Viperidae. Se caracterizan por sus cabezas triangulares, colmillos retráctiles y una hendidura en cada fosa nasal que les permite detectar olores con gran precisión. Además, su cuerpo suele ser más robusto en comparación con otras serpientes no venenosas.

Una de las especies más conocidas de víboras es la Vipera berus, también llamada víbora común o víbora europea. Esta especie se encuentra en diversas regiones de Europa y Asia, y es famosa por su mordedura venenosa y distintivo patrón de zigzag en su piel.

Víbora común o víbora europea (Vipera berus)

¿Qué es una serpiente?

Las serpientes, por otro lado, son reptiles escamosos pertenecientes al suborden Serpentes. A diferencia de las víboras, no todas las serpientes son venenosas. Las serpientes tienen cuerpos largos y sin extremidades, lo que les permite deslizarse de manera ágil y eficiente a través de diversos terrenos.

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Una serpiente muy conocida es la Boa constrictor, que pertenece a la familia Boidae. Aunque no es venenosa, utiliza su poderoso cuerpo para estrangular a sus presas antes de ingerirlas enteras. Las serpientes se encuentran en diversos hábitats alrededor del mundo, desde selvas tropicales hasta desiertos áridos.

Diferencias entre serpiente y víbora
Boa constrictor

Principales diferencias entre víbora y serpiente

Ahora que hemos introducido a cada uno de estos asombrosos reptiles, es hora de sumergirnos en las principales diferencias que los distinguen. Aquí hay una tabla que resume las características clave de ambos:

CaracterísticaVíboraSerpiente
VenenoMayoría venenosasNo todas son venenosas
CabezaCabeza triangularCabeza más estrecha y redondeada
ColmillosColmillos retráctilesColmillos no retráctiles
Hendiduras nasalesHendiduras presentesHendiduras ausentes
CuerpoRobusto y más cortoDelgado y más largo
EscamasQuillas en las escamas dorsalesEscamas lisas
ComportamientoAgresivas y defensivasVariado, algunas son agresivas y otras no

Es importante tener en cuenta que estas son características generales y que pueden haber excepciones en algunas especies. Ahora, exploremos con más detalle algunas de estas diferencias.

Veneno

Una de las diferencias más notables entre las víboras y serpientes es el veneno. La mayoría de las víboras son venenosas y utilizan su veneno para capturar y desactivar a sus presas. Sus colmillos son retráctiles y se encuentran en la parte frontal de la boca, permitiéndoles inyectar el veneno de manera efectiva.

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Por otro lado, no todas las serpientes son venenosas. De hecho, la mayoría de las serpientes no venenosas dependen de la constricción para someter a sus presas. La Boa constrictor es un ejemplo clásico de una serpiente que no es venenosa pero utiliza su fuerza para asfixiar a sus presas antes de devorarlas.

Cabeza y colmillos

Otra diferencia distintiva se encuentra en la cabeza y los colmillos de las víboras y serpientes. Las víboras tienen cabezas triangulares y prominentes, mientras que las serpientes suelen tener cabezas más estrechas y redondeadas. Esta diferencia en la forma de la cabeza está relacionada con la ubicación de los colmillos.

Las víboras tienen colmillos retráctiles en la parte frontal de la boca, lo que les permite cerrarla de manera segura cuando no están en uso. Cuando una víbora ataca, sus colmillos se despliegan y penetran en la presa, inyectando el veneno en el proceso. En contraste, las serpientes no venenosas no tienen colmillos retráctiles y sus dientes son más uniformes en toda la boca.

Hendiduras nasales y sentido del olfato

Una característica única de las víboras es la presencia de hendiduras en cada fosa nasal. Estas hendiduras son conocidas como fosetas termosensibles y son cruciales para el sentido del olfato de las víboras. Las fosetas les permiten detectar el calor emitido por sus presas, lo que les brinda una ventaja en la caza y la localización de comida.

Por otro lado, las serpientes no poseen hendiduras nasales y dependen principalmente de su sentido del olfato y la percepción de vibraciones para detectar presas y depredadores.

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